The Magician, Memoires of a Fool

In May 2017 the debut novel of Vincent was published by Paris Books.

The story is based on his own experience. During the second year of his cultural anthropology study in Amsterdam he slowly developed a severe psychosis. In his book, he describes how the psychosis started and gradually escalated into total madness. The story is written from Vincent’s own perspective so the reader experiences everything through his eyes.

The combination of an interest in spirituality and esotericism and slowly becoming psychotic eventually led to the belief that he was the new Messiah.

The book touches on the thin line between wisdom and madness and is a must read for anybody who’s interested in the psychotic experience.

Reviews (Dutch only)

“Swierstra neemt je in zijn boek mee naar de beleving van een jongeman, die aan het begin van zijn leven staat: op kamers, studie, nieuwe mensen leren kennen en de kickstart van zijn leven. Je voelt mee met de hoofdpersoon en zit middenin het boek. Van mooie momenten tot zeer pijnlijk: een lachje of een traantje kan ontsnappen terwijl je leest.”

 

“Meesterlijke inkijk in een psychotisch brein. Mooi geschreven en met fijne humor.”

 

“Ontstellende blik in de macht die waanideeën kunnen uitoefenen. Verleiding, vereenzaming en tenslotte (doods)angst in de mentale kerker van het slachtoffer. Het overmatig canabisgebruik wordt weliswaar niet direct in verband gebracht met het afglijden in het psychotische proces maar het kan wel tussen de regels door gelezen worden. De impact op de beleving en het lijden van de meest nabij betrokken familieleden en vrienden blijft onderbelicht. Toch wel een mooie getuigenis van binnenuit.”